Rambam on Charedi Foolishness

The Rambam writes (Deos 5:10) from Sifri:

דרך בעלי דעה שיקבע לו אדם מלאכה המפרנסת אותו תחילה ואחר כך יקנה בית דירה ואחר כך ישא אשה שנאמר מי האיש אשר נטע כרם ולא חללו מי האיש אשר בנה בית חדש ולא חנכו מי האיש אשר ארש אשה ולא לקחה אבל הטפשין מתחילין לישא אשה ואחר כך אם תמצא ידו יקנה בית ואחר כך בסוף ימיו יחזור לבקש אומנות או יתפרנס מן הצדקה וכן הוא אומר בקללות אשה תארש בית תבנה כרם תטע כלומר יהיו מעשיך הפוכין כדי שלא תצליח את דרכיך ובברכה הוא אומר ויהי דוד לכל דרכיו משכיל וה’ עמו

English translation (from Chabad.org, here):

The way of sensible men is that first, one should establish an occupation by which he can support himself. Then, he should purchase a house to live in and then, marry a wife. [This order of priorities may be inferred from Deuteronomy 20:5-7], which states: “Who is the man who has planted a vineyard, but not redeemed it…;” “who is the man who has built a house, but not dedicated it…;” “who is the man who has betrothed a woman, but not taken her [to wife]…”

In contrast, a fool begins by marrying a wife. Then, if he can find the means, he purchases a house. Finally, towards the end of his life, he will search about for a trade or support himself from charity.

[This is also implied by the order of] the curses mentioned [in Deuteronomy 28:30]: “You shall betroth a woman…, you shall build a house…, you shall plant a vineyard;” i.e., your behavior will be disordered so that you will not succeed in your ways. However, in regard to blessing [I Samuel 18:14] states: “And David was thoughtful in all his undertakings and God was with him.”

Can’t say it better myself.

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.